Tratamientos de las varices (VII): laser y radiofrecuencia

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Siempre que aparece la palabra “laser” – y en medicina no iba a ser menos – parece tener un efecto mágico que llama la atención. Algún halo misterioso rodea esta palabra, que parece prometernos que lo va a solucionar todo, sea lo que sea… Sin duda ésta es una de las causas del gran auge que han adquirido estas técnicas en los últimos años.

LaserAmbas técnicas (láser y radiofrecuencia) son capaces de llevar a cabo el tratamiento de las varices por un método que llamamos “ablación endoluminal”.

El término “ablación” en medicina significa “extirpación o separación”, aunque no es exactamente a lo que nos referiremos aquí. En este caso ablación más bien se refiere a “oclusión intencionada” y anulación de una vena. El término “endoluminal” se refiere a que lo realizamos “a través de la luz del vaso”, es decir, desde el interior del mismo.

Las dos técnicas (el láser y la radiofrecuencia) son extremadamente parecidas, y en general las empleamos solo para tratar la vena safena interna, y exclusivamente en su trayecto a lo largo del muslo (hay excepciones a esto, pero por ahora son sólo excepciones). El procedimiento consiste en introducir un catéter (es una especie de largo y fino tubito de plástico) en la vena a través de una punción o una pequeña incisión, bien a nivel del tobillo, bien junto a la rodilla; subimos por dentro de la vena el catéter hasta poco antes de la desembocadura de la vena safena interna en la vena femoral (en la ingle, que es donde con mayor frecuencia se ha originado este problema); y a través de la punta de este catéter emitimos calor, de manera que “quemamos” (de forma controlada, lógicamente) la vena desde dentro, provocando que se encoja, se contraiga y se cierre. A medida que vamos retirando el catéter hacia abajo vamos “sellando” la vena desde el interior. La única diferencia entre ambas técnicas es si la fuente a través de la cual llevamos el calor a la vena es el láser (energía lumínica) o es la radiofrecuencia (energía electromagnética).

Radiofrecuencia

El procedimiento puede llevarse a cabo mediante anestesia local en la mayor parte de los casos, acompañado en caso de necesidad por un poco de sedación superficial. Esta anestesia la aplicamos diluida en mucho líquido con el cual envolvemos toda la vena para que actúe a la vez de “colchón”, absorbiendo el exceso de calor y así impidiendo que dañe alguna estructura vecina. Es ambulatorio, de modo que al cabo de una hora el paciente puede ya estar caminando (con la media compresiva puesta) y marcharse a su casa sin necesidad de hospitalización.

Aunque todavía no son técnicas con tantos años de seguimiento como la cirugía clásica, cada vez contamos con mayor número de estudios al respecto y poco a poco estos estudios también son de mayor calidad y más fiables. Los resultados de estos estudios muestran que, si seleccionamos bien los casos (es decir, si practicamos estas técnicas solamente en los pacientes adecuados), los resultados son al menos tan buenos como en la cirugía pero con menor agresividad y recuperación mucho más rápida, lo cual supone una clara ventaja frente a la safenectomía tradicional.

Sin embargo, no todas las varices (ni todos los pacientes) pueden ser tratados con esta técnica (hemos comentado anteriormente que como norma general solamente se puede emplear para tratar la vena safena interna desde la ingle hasta la rodilla). Como siempre, el cirujano vascular es la persona que podrá aconsejar la mejor opción para un caso en concreto (la personalización del tratamiento), una vez realizados los estudios necesarios.

A continuación, el video oficial de la empresa Covidien® (fabricante del equipo de radiofrecuencia), que ilustra el procedimiento:

 

 

Y de forma similar, una animación-resumen del tratamiento con laser (o EVLT®), publicado por la clínica VenaCare®:

 

 

Por último, un vídeo explicativo de una intervención REAL con laser, y una demostración de su funcionamiento (en una vena ya extirpada del organismo para poderlo ver claramente), publicado por el Dr. Robson de Miranda (Clínica Fluxo®). Está comentado en portugués de Brasil, pero confío en que con las explicaciones dadas en el artículo se podrá comprender perfectamente. Asimismo, reitero que las imágenes son reales, y pueden herir la sensibilidad de algunas personas:

 

 

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Jorge Molina
El Dr. Jorge Molina es un médico español, especialista en Angiología, Cirugía Vascular y Medicina Estética. Actualmente reside en Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos), y trabaja como Consultant y Jefe de los Departamentos de Cirugía Vascular y de Cura de Herida Crónica en el hospital Healthpoint, en la Zayed Sport City de Abu Dhabi. Es autor y editor de “La Medicina hecha fácil”, una colección de textos destinados a la divulgación médica apta para todos los públicos.

 

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